La sociedad alienígena

En los años cincuenta, mientras Estados Unidos se jactada de su prosperidad y estilo de vida, una película de serie B pondría en las pantallas la peor pesadilla de una sociedad que se ahogaba en la paranoia colectiva. De la naciente Ciencia Ficción, que por entonces producía obras baratas destinadas al consumo de adolescentes maravillados con los viajes al espacio y el encuentro de otros mundos, venía “Invasion of the Body Snatchers” (La invasión de los suplantadores de cuerpos, 1956) para poner la alerta en rojo. La fantasía, en apariencia inofensiva, de este género podía ser utilizada como inquietante alusión de las tensiones que se respiraban no en otros planetas, sino a la vuelta de la esquina.

“Invasion of the Body Snatchers” narra cómo progresivamente una localidad entera es suplantada por réplicas de origen alienígena. En el pueblo ficticio de Santa Mira, el doctor Miles Bennell (Kevin McCarthy) encuentra varios casos de personas que sospechan que sus seres queridos son impostores. En opinión del siquiatra local, Dr. Dan Kaufman, se trata de una “epidemia de histeria colectiva”. El doctor Bennell se habría convencido de ello, si no se le hubiese sido presentado, poco después, un extraño cadáver en la casa de su amigo Jack. Un cuerpo intacto, sin aparente causa de muerte, ni huellas digitales, como recién fabricado. Por mayor extrañeza, el cuerpo es muy parecido a Jack. Al día siguiente, en casa de la bella Becky, con quien el doctor ha reiniciado una relación, Bennell y sus amigos observan cómo de enormes vainas brotan cuerpos humanos “en blanco”.

La invasión de los suplantadores avanza rápidamente. Los cuerpos que emergen de las vainas adquieren las características físicas de quienes las rodean. Mientras duermes, las réplicas absorben tus recuerdos y pensamientos. Despiertan para destruir tu cuerpo y tomar tu lugar. Las réplicas, sin embargo, carecen de toda emoción humana, dominadas por el conformismo, viven sin preocupación alguna. El peligro es que se organizan para distribuir más vainas a los pueblos vecinos con el fin supremo de suplantar a la humanidad entera. Antes que esto ocurra, Bennell y Becky lucharán por mantenerse desvelados para no despertar en un mundo donde el amor es imposible. Al ser descubiertos por la masa de réplicas no les quedará más alternativa que ponerse a correr.

El director Don Siegel había planificado concluir su película con la invasión fuera de control y Bennell gritando desesperado: “Tú eres el siguiente”, en medio de una marea de automóviles. Sin embargo, los estudios Allied Artists decidieron que el público merecía el alivio de un desenlace que prometiera una salvación. El atrevido pesimismo de “Invasion of the Body Snatchers” es atenuado gracias a un epílogo que muestra a Bennell a salvo fuera de Santa Mira, intentado convencer a las autoridades del peligro. Acto seguido: las fuerzas americanas del orden son invocadas.

De la manera que fuera, “Invasion of the Body Snatchers” fue en definitiva una película perturbadora para su época. La relativa libertad que otorgaban los bajos presupuestos de este género menospreciado, permitió a esa cinta explotar hábilmente las ansiedades sembradas en el inconsciente del público y dar cátedra de ello para la posteridad. No es para menos, en los cincuentas la sociedad norteamericana aprendía a vivir con miedo. La Segunda Guerra Mundial había dejado tras sí la sensación que era posible la destrucción de la humanidad a manos del propio hombre. La Ciencia, al servicio de la guerra, permitía que los poderosos sometan a sus enemigos a catástrofes nunca vistas (léase, bomba atómica, bomba de Hidrógeno). Por si fuera poco, la tensión constante entre rusos y norteamericanos ponía el mundo al borde de una guerra definitiva. Suficientes razones para no poder dormir. Menos aún si la propaganda estatal se aseguraba de inducir la paranoia: el miedo como parte del estilo de vida americano.

Debido a su poder metafórico fue inevitable que “Invasion of the Body Snatchers” se convirtiera en una delicia para los críticos. Definitivamente, es una de las cintas de Ciencia Ficción más estudiadas, pionera en dar respetabilidad al género. La principal alusión que los críticos han detectado es, naturalmente, la Guerra Fría. Los “rojos”, la bestia negra de turno, estarían siendo representados por las réplicas alienígenas. Una especie deshumanizada, carente de sentimientos, enemiga de la libertad, sin identidad individual, ciega obediente del Comunismo. Con estos gruesos trazos dibujaba a los comunistas la maquinaria propagandística gringa (me acuerdo, por ejemplo, del robótico boxeador ruso de Rocky IV, 1985, en una época posterior pero todavía en la misma guerra). Pero quizá el más interesante guiño al contexto es la alusión a la “caza de brujas” durante el McCarthismo que puso a muchos en graves problemas hasta por débiles acusaciones de ser comunistas. De hecho, el guionista de esta película, Daniel Mainwaring, fue uno de los nombres en aquella lista negra. Seguramente por esto la cinta refleja espléndidamente el pánico colectivo de ser señalado como “uno de ellos”, el vecino convertido en un “agente anti-americano”, las ideologías prohibidas carcomiendo su sociedad desde adentro.

A pesar de los rios de tinta que hicieron correr los críticos, el director Don Siegel siempre dijo que la idea era otra. Su intención era señalar el conformismo y la pérdida de la identidad en todas sus formas humanas. Aquellas vainas extraterrestres estarían engendrando hombres “vegetales”, personas sin motivación, ni pasión, cautivos felices del sistema que los dirige. La crítica se extiende, desde luego, a todo régimen totalitario que se ocupa de limar individualidades entre los ciudadanos.

La variedad de interpretaciones no hace más que aumentar el valor de este film. De hecho en este caso, el autor de la novela original, el guionista, el director y el aparato crítico han ensayado diferentes acercamientos, a veces hasta contrapuestos, para esta historia fascinante. Las buenas películas maduran con el tiempo y hasta renacen. Por el momento, “Invasion of the Body Snatchers” ha sido objeto hasta de dos remakes que flexibilizaron el relato para aludir nuevas ansiedades. El primero de ellos, “Invasion of the Body Snatchers” (1978) de Philip Kaufman, magníficamente acogido por público y crítica, utiliza la idea de las réplicas para sugerir la revolución mental de los años 70. Ser “uno de ellos” era ser un libre pensador, aunque peligrosamente sectario y egoísta. En el siguiente remake, “Body Snatchers” (1993) de Abel Ferrara, la invasión alienígena en los descerebrados noventa refiere al acoso terrorista a una base militar. Una nueva versión está en camino. Para el 2007 se estrenará “The Invasión”, con Nicole Kidman como protagonista, la situación mundial le debe haber dado sobrados motivos de inspiración. Viejas paranoias nunca mueren.

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8 comentarios:

junior dijo...

Me encanta tu blog! eres todo un descubrimiento.

Lee Marvin dijo...

Feliz año!!

Como siempre, ofreciendo una estupenda guía para que todo el mundo pueda conocer este film. Buen trabajo, sí señor.

Por cierto, he cambiado de dirección. CUando puedas, actualiza tus enlaces.

Un saludo!!!!

Alma dijo...

Hola Andres, no se si me recordarás aún... Yo era una niña chilena que tenía un blog de cine que un día abandonó sin mas... En fin, lo he revivido y me encantaría recibir tu visita de nuevo... :D Especialmente porque siempre me han gustado tus comentarios...
Yo recuerdo haber visto la invasión de los suplantadores de cuerpos en dos versiones, una de los 70, donde actúa Donald Sutherland y otra en los noventa, que para mi es netamente olvidable, ni idea de que existía una cincuentera. Por lo que leo se ve muy interesante...
Yo personalmente, de las dos versiones que he visto, obviamente me quedo con la de los setenta, porque como cinta, responde a una moda que se comenzaba a instaurar por aquellos tiempos y que después, creo, derivó en los clásicos terrorificos de los 80.
Alguna vez espero ver esa película... Que estes muy bien.
Saludos

ALMA

http://www.micinersis.blogspot.com/

.:: Bogotá 35MM ::. dijo...

Hola por acá conociendo.
Te invito a que te pases por mi blog, te dejo un saludo,

Raquel dijo...

Siempre he querido ver esta película, por muy anticuada que esté, su estilo y estética... Cosa que por otra parte la hace más atrapante. Es un reto que tengo pendiente.

El misterioso Pollo dijo...

se ve muy buena la pelicula, la bajare de inmediato, lo malo es que no tengo emule...pero probare otros medios...si no...a buscarla en algun video club freack

Anónimo dijo...

Realmente me gustó la película. Voy a recurrir a la típica costumbre adolescentuzca de bajarme una imagen de la peli y colocarla en el jaifai con la mejor descripción que pueda darle.

Y en cuanto al final optativo, vaya, sí que fue una gran acotación de tu parte: lo habría preferido hasta tal punto, aunque en el final de Fahrenheit 451 (de Truffaut) prima el desenlace esperanzador y persitente por sobre la melancolía y el conformismo, y también me agrada. Igual. Cuestiones de contexto.

Espero disfrutar 'La mosca' tanto como disfruté ésta.
Ahora me dispongo a dormir, aunque con el temor de despertar y ya no ser el mismo.

Saludotes
[sfumato]

P.D.: No sabía que fue Philip Kauffmann (sí, el del bodrio llamado 'Henry y June') quien realizó el remake de esta gran película. Vaya, ¿qué me espera si es que intento verla? Será.

Anónimo dijo...

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